A VIAGEM DE CEM PÉS

Por: Debbie Lynn Elias

Parafraseando o roteirista Steven Knight, “comida é memória”. Desde os dias de um fraco Oliver Twist dizendo inocentemente “Por favor, senhor, eu quero um pouco mais” para Scarlet O’Hara infamemente confessando “nunca mais passarei fome” para Charlie Bucket e Willy Wonka para Ratatouille para a Food Network e todos os seus comestíveis de todos os tipos imagináveis, tivemos um caso de amor com a comida. Apenas no ano passado, a comida e as artes culinárias se tornaram o centro das atenções na tela grande com filmes como “Chef” de Jon Favreau ou “Haute Cuisine” e “Le Chef”. É a turbulência mundial e as perturbações econômicas e a necessidade de lar e memórias calorosas da família reunida em torno da mesa da cozinha à noite compartilhando uma refeição que nos leva a desejar conforto comestível, mesmo que indiretamente na tela? Quem sabe. Mas seja qual for o motivo, comida e família são pedras de toque para todos nós. Quando o diretor Lasse Hallstrom seduziu pela última vez tanto o foodie quanto o romântico dentro de nós, foi com as intoxicações sensoriais de “Chocolat”. Agora, com THE HUNDRED-FOOT JOURNEY, ele oferece uma rica e saborosa mistura de açúcar e especiarias cinematográficas que garantem a satisfação do cinéfilo mais faminto! Com uma pitada de humor e uma pitada de romance misturados à perfeição, Hallstrom usa um toque leve ao misturar seus ingredientes cinematográficos para uma das delícias mais deliciosas do ano.

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Vítimas da violência racista que destrói seu sustento e sua vida em sua casa em Mumbai, a família Kadam se levanta e se muda para uma vida mais idílica e pastoral no sul da França. Com a intenção de ressuscitar seus negócios e trazer a culinária indiana para este território desconhecido de estrelas Michelin e alta gastronomia, Papa e sua ninhada, liderados pelos talentos culinários do filho mais velho Hassan, encontram uma antiga mansão de pedra que servirá bem aos seus propósitos para o ambiente familiar que procuram. Com cheiro de recheio aromático e música indiana infundindo o design casual ao ar livre da nova Maison Mumbai, o que pode dar errado, o que não é amor. Madame Mallory, é isso.

Detentora de uma estrela Michelin e desesperada para ganhar a segunda, Le Saule Pleureur é o sangue da perfeccionista do OCDC, Madame Mallory, que manteve as tradições de elegância e gastronomia requintada iniciadas por seu marido, já falecido. Infelizmente, o Le Saule Pleureur está localizado a apenas 30 metros do outro lado da rua coberta de cascalho da Maison Mumbai, algo que Madame e sua equipe não aceitam bem; afinal, que tipo de restaurante tem galinhas e crianças vagando livremente. Maison Mumbai deve ir.

Não demora muito para que a batalha das guerras da cozinha aconteça com Madame Mallory e Papa batendo de frente a cada passo, muitas vezes com resultados cômicos. Mas enquanto os dois brigam em todos os lugares, desde cafés na calçada até o mercado de agricultores locais e a prefeitura, Hassan e a subchef de Madame, Marguerite, estão explorando as maravilhas culinárias da região e suas duas culturas, com Marguerite instruindo tacitamente Hassan na arte da culinária francesa. Enquanto a tensão sexual e profissional entre os dois ferve, é óbvio que o verdadeiro fogo está entre Madame e Papa.

Mas o que acontece quando as chamas da competição se transformam em chamas de ódio com os Kadams mais uma vez recebendo violência e os sonhos de Hassan de se tornar um chef de classe mundial aparentemente frustrados.

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Como Madame Mallory, Helen Mirren está tão majestosa como sempre. Descrevendo o filme como “uma alegria de fazer. . . [estar] naquela parte da França, fazendo um filme sobre comida.. . .com três co-estrelas encantadoras como eu tive - Charlotte [Le Bon] e Manish [Dayal] e Om [Puri]”, é Mirren e o igualmente lendário e talentoso Puri que fazem o levantamento emocional pesado. Admitindo que é capaz de empregar um sotaque francês e falar francês que é reconhecidamente “muito bom”, Mirren é luminosa e camaleônica como a altiva Madame. Da filosofia de que o figurino é uma base tão importante para um personagem quanto as roupas fundamentais, Mirren foi “bastante proativo” no visual de Madame Mallory. “É de suma importância, realmente, como você se parece e o que veste; que conta a história certa. . . Dito isso, tínhamos um figurinista brilhante que na verdade é um francês maravilhoso, Pierre-Yves Gayraud.” Transformando Mirren no que ela descreve como uma “mulher francesa chique”, notável é a mudança incremental no cabelo, maquiagem e guarda-roupa, refletindo o crescimento emocional da história, à medida que Madame passa de rígida e estóica para uma suavidade acolhedora. Os cabelos estão mais soltos, soltos e não tão severos, a sombra é adicionada à maquiagem, as roupas vão de ternos rígidos de cor escura a vestidos de seda estampados com lenços e pashimas com infusão indiana metaforicamente agindo como uma cebola com camadas sendo descascadas. Como observa Hallstrom, “o figurino era realmente muito inteligente e sutil”.

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Além da atuação de Mirren, está sua própria preparação de pré-produção para a persona e o ambiente de um restaurante requintado. Espantado “ao ver até que ponto chefs e donos de restaurantes são absolutamente obcecados por comida. . .mas desta forma generosa e maravilhosa; eles não são obcecados por comida para si mesmos. Eles estão obcecados em dar a alguém a experiência mais incrível”, Mirren passou um dia em um restaurante local de Beverly Hills observando. Chegando às 9h “quando realmente começa a ação na cozinha de um restaurante”, Mirren virou uma mosca na parede. “Eu apenas fiquei quieto no canto e observei tudo acontecendo. Isso foi absolutamente fascinante! Extraordinário. Uma espécie de balé maravilhoso de pessoas se movendo umas sobre as outras, espaço pequeno, todos sabendo exatamente onde cada coisa está, onde deveriam estar a qualquer momento. A beleza do funcionamento, como uma máquina lindamente lubrificada. Quieto. Absolutamente silencioso. Talvez um pouco de conversa, mas não estridente, ninguém gritando. . .Fascinante!'

Juntando-se a Mirren como o estadista mais velho em THE HUNDRED-FOOT JOURNEY está Om Puri. Espeto de Mirren combinando com espeto, creme folhado com creme folhado, os dois chiam e brilham como um bife perfeitamente grelhado e a melhor taça de champanhe. Acreditar que Puri transformou o elenco e a equipe em “uma grande família”, de acordo com Mirren, quem Puri é na vida real não é muito diferente de Papa. “Ele adora fazer festas. Ele é um grande homem de família e simplesmente transforma todos ao seu redor em sua família. Ele tem aquela qualidade que tem na tela, na vida real, de ser apenas esse cara que ama a vida, ama, ama comida ama mulher, ama família; esse tipo de cara. Então, ele é um prazer completo estar por perto.” Para a produtora Juliet Blake, Puri foi sua primeira escolha para Papa. “Eu queria escolher alguém que tivesse as melhores habilidades de atuação, em vez de alguém que tivesse uma aparência particular. . .Om é alguém que trabalhou como ator no Paquistão e também na Índia. Para mim, foi uma espécie de interculturalidade que tornou [Mirren e Puri] interessante jogar um contra o outro.” O resultado é um desempenho que é ao mesmo tempo imponente e terno.

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Como Hassan e Marguerite, Manish Dayal e Charlotte Le Bon trazem uma nova vibração jovem ao menu, algo pelo qual Hallstrom é muito grato. “[T] aqui está uma vida maravilhosa, se assim posso dizer, especialmente entre os jovens Manish e Charlotte, que também estavam interessados ​​em tentar esquecer que havia uma câmera lá e realmente ser honesto e ouvir um ao outro.” Eles são bem-sucedidos em seus esforços e preenchem as apresentações com responsividade e reflexos faciais orgânicos naturais. Para se preparar para seus papéis, cada um teve que passar por um treinamento culinário intensivo, não apenas para capturar aquela precisão de balé que Mirren notou em suas observações na cozinha, mas também para preparar e manusear a comida. Estilo e técnica foram essenciais para que cada um captasse a experiência necessária para imbuir o filme de autenticidade. No entanto, a autenticidade do roteiro só foi tão longe com Dayal, que deslumbrou com suas próprias habilidades culinárias em uma cena importante de fazer omelete. Jogando com a crença de Hallstrom na liberdade de improvisar e infundir personalidade em um papel, de acordo com o produtor Blake, a omelete que Hassan faz é na verdade “a receita do pai [de Dayal] e ele insistiu no leitelho. Essa foi a omelete. E quando ele estava dizendo a Madame Mallory, 'Coloque um pouco mais' e ela deu aquele olhar como 'eu não sei' - é exatamente assim que a família dele faz omeletes.

Escrito por Steven Knight (o gênio por trás do hit dorminhoco deste ano “Locke”) e adaptado do romance de mesmo nome de Richard C. Morais, THE HUNDRED-FOOT JOURNEY é mais sobre capturar o sabor do livro e a polinização cultural da França e da Índia do que seus detalhes específicos; e isso é mais do que bom, pois permite que o diretor Lasse Hallstrom traga uma leveza delicada e arejada ao filme. Capitalizando em clichês estereotipados sobre as duas culturas – o esnobe e rude francês, a berrante música alta amando índios coloridos, o amor pela comida e culinária – os clichês também são tratados com um toque leve, adicionando combustível para diversão e diversão e preparando o palco para performances ricas do elenco do filme. Os ideais conceituais de “uma jornada” são suscitados em muitos níveis – romance, autodescoberta, crescimento profissional, crescimento cultural. A vida é uma jornada. Também pode ser um saboroso.

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Subtextualmente, THE HUNDRED-FOOT JOURNEY é um projeto de coexistência cultural, celebrando o oprimido que sobrevive com uma pequena ajuda de seus amigos - e às vezes inimigos - tornando a comida o verdadeiro caldeirão para o mundo. O conflito interno é mais profundo no personagem de Hassan e em sua jornada. Infelizmente, esse conflito nunca parece tão conflitante ou totalmente desenvolvido; seja por roteiro ou performance, ainda não tenho certeza.

Conhecido por sua prática de deixar a câmera funcionar e dar aos atores a oportunidade de apresentar variações da performance do roteiro, sem mencionar suas cenas finais patenteadas “One for Fun”, Hallstrom lembrou que “com a presença de Om lá e a habilidade de Helen oferecendo 10 a 15 opções variadas em cada tomada, ela é tão inteligente e inventiva, tudo isso criou uma atmosfera como se eu sentisse uma família indiana”. O resultado deu a Hallstrom e ao editor Andrew Mondshein “toneladas de filmagens” para selecionar no corte do filme final, e devo dizer, não há um erro visual no filme.

A cinematografia de Linus Sandgren é nada menos que uma beleza delicada, permitindo que o sabor da história e da performance borbulhe até o topo da produção. Sejam as vistas panorâmicas da região, uma noite estrelada saturada de tinta, o classicismo pálido e elegante do restaurante Madame's ou a riqueza de cores vibrantes do mercado local, cada imagem é apenas mais um pedaço saboroso de prazer. A luz do filme tem um toque “leve”; brilhante, mas suave, e apenas amarrando a leveza do filme como um todo. Filmando em 35mm, a lente widescreen captura a bucólica beleza pastoral das árvores verdes e gramados que cercam os dois restaurantes que, ironicamente, estão localizados a 650 milhas de distância. Uma fachada representando Le Saule Pleureur foi erguida na entrada da Maison Mumbai para filmar as repetidas viagens de 30 metros entre os dois restaurantes, enquanto os exteriores de La Saule Pleureur, como a cena da festa, foram filmados no segundo local do país de contos de fadas. Planos aéreos amplos celebram a metáfora de curtas distâncias unindo mundos e culturas.

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Na verdade, foi Sandgren quem convenceu Hallstrom a filmar THE HUNDRED-FOOT JOURNEY. Chamando Sandgren de “meu DP favorito agora”, Hallstrom sente os dois “tão bem conectados, quase uma conexão instintiva mágica, a mesma maneira de pensar” levando a visuais e tons que têm leveza, com textura visual que é metafórica para a textura emocional. Como observa Hallstrom, “há muito mais sutileza no cinema. . .uma câmera de filme observa a cor com muito mais detalhes e muito mais sutil do que uma câmera digital.” Seja capturando a qualidade enevoada do ar ao nascer do sol, as bucólicas cores naturais dos verdes e azuis e aquele céu francês ou o brilho de um peixe espirrando no rio, o resultado é luminoso.

Um elemento de produção presente aqui que normalmente não é necessário no set são os consultores culinários - tanto para a filmagem principal quanto para as refilmagens. Como o vegan Hallstrom ri, “Tínhamos um especialista indiano e um chef especialista francês. E algumas das comidas que eram feitas, havia muita atenção ao sabor do que ao visual!” o que levou ao talento de Floyd Cardoz, que “foi importante porque estava na refilmagem quando fizemos filmagens adicionais. Tivemos que refazer alguns dos closes da comida... Para nós, era mais importante ter uma boa aparência do que um bom sabor!”

Uma sutileza surpreendente do filme é sua trilha sonora. Digo surpreendente porque o compositor é A.R. Rahman, que normalmente tem uma mão mais pesada do que ouvimos em THE HUNDRED-FOOT JOURNEY. Compondo uma partitura com um grande classicismo sinfônico que se funde com a sensibilidade de Bollywood pela qual ele é mais conhecido, o resultado é belíssimo. Trabalhando de forma colaborativa, Hallstrom descreve o processo de pontuação. “Passamos por todas as pistas e dissemos: 'Agora, aqui está um francês, aqui está um indiano, aqui está um onde eles colidem, aqui está um onde eles se fundem, aqui está uma versão clássica sinfônica francesa com um sabor indiano. ' Tínhamos todos os tipos de rótulos como esse. Eu comecei a trabalhar com ele em seu estúdio enquanto ele gravava. Foi divertido! Eu poderia estar lá imediatamente para dizer isso ou aquilo, mais daquilo. Ele improvisa muito como eu. Ele faz sua gravação de música de maneira semelhante à minha maneira de trabalhar com filmes – impulsos de último segundo.”

Nenhum impulso de último segundo é necessário aqui. Completo, rico e delicioso, THE HUNDRED-FOOT JOURNEY é um deleite efervescente, fervilhando de sabor cinematográfico e emocional.

Dirigido por Lasse Hallstrom
Escrito por Steven Knight baseado no romance de Richard Morais
Elenco: Helen Mirren, Om Puri, Manish Dayal, Charlotte Le Bon

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