Uma vergonha

Por: Debbie Lynn Elias

Pela segunda vez em tantos anos, a África do Sul tem um filme na disputa pelo Oscar na categoria de Melhor Filme Estrangeiro. A apresentação deste ano é 'Tsotsi', que estreia esta semana nos Estados Unidos.

Soweto, nos arredores de Joanesburgo, na África do Sul, é o equivalente – se não pior – do que a história americana descreveu como favelas no Sul pós-guerra civil. Lar de gangues que sobrevivem estuprando, saqueando e pilhando residentes na cidade vizinha, Tsotsi gira em torno das atividades de uma gangue e, em particular, de seu líder, um jovem de 19 anos conhecido apenas como Tsotsi, que traduzido significa “bandido”. Abandonado e órfão quando criança, Tsotsi foi forçado a crescer nas ruas carregadas de violência de Soweto. Sem orientação dos pais e as únicas influências para guiá-lo sendo a subcultura amoral das ruas, Tsotsi não conhece outra vida e nenhuma outra maneira de sobreviver.

Contente em sobreviver por meios de roubo, Tsotsi e seus seguidores não pretendem causar danos físicos às suas vítimas, mas se o mesmo acontecer, que assim seja. Lágrimas não serão derramadas. Isso é até que suas atividades criminosas aumentem e se transformem em assassinato. Assustado e abalado com a violenta reviravolta dos acontecimentos, Tsotsi foge de Soweto e seus irmãos de gangue, acabando por se encontrar em um subúrbio rico. Endurecido por seus modos criminosos, Tsotsi encontra um alvo fácil com um roubo de carro. Atirando no estômago da mulher, Tsotsi rouba o carro apenas para encontrar um bebê no banco de trás. Ao sair de cena, Tsotsi bate o carro e sem para onde ir, volta para Soweto com o bebê a reboque.

Enfrentando um conjunto inteiramente novo de problemas, Tsotsi vê essa criança quase como uma chance de redenção. Mas cuidar de uma criança não é fácil, especialmente quando você não tem dinheiro, não tem comida e está fugindo da lei. Em puro desespero, Tsotsi até persegue uma jovem chamada Miriam, seguindo-a até sua casa e, enquanto a mantém sob a mira de uma arma, a força a amamentar esse bebê indefeso. Este único ato se transforma na única aparência de vida familiar que Tsotsi já conheceu. A emoção que o domina com essa determinação de dar a essa criança desconhecida a vida que ele mesmo nunca teve é ​​fortalecedora e transformadora.

Presley Chweneyagae, em sua estreia como ator como Tsotsi, é poderoso e dramático, mas também tem uma facilidade e presença que combinam bem com o personagem. Nambitha Mpumlwana e Rapulana Seiphemo, como os pais do bebê sequestrado, apresentam as performances mais críveis e convincentes em seu breve tempo na tela. Mais do que notável é Terry Pheto como Miriam. Um contrapeso perfeito de beleza, timidez e até graça para a natureza carnívora de sobrevivência de Tsotsi, ela é o catalisador que traz à tona níveis de humanidade e decência anteriormente desconhecidos.

Baseado no romance de 1950 de Athol Fugard, “Boesman and Lena”, o escritor/diretor Gavin Hood apresenta um olhar surpreendente e marcante sobre a violenta cultura de gangues da África do Sul, e particularmente de Johannesberg, contrastada com a determinação decorrente do desespero do personagem-título. Atribuindo uma grande parte da ruína da África do Sul e as vidas resultantes de pessoas como Tsotsi à AIDS, Hood usa criativamente o flashback para contar a história da infância de Tsotsi. Infelizmente, a história falha em realmente enviar para casa a crise como sendo atribuível à AIDS. Embora a mensagem seja retratada por meio de outdoors e flashbacks, não há nada que se destaque colocando a AIDS na vanguarda de causar problemas como o enfrentado por Tsotsi. Na verdade, é a ausência de fornecer uma razão cognitiva que envia a mensagem de que a ignorância e o silêncio na ausência de ação quanto a qualquer coisa são o que causa a decadência e a ruína que vemos aqui.

Graças ao diretor de fotografia Lance Gewer e à desenhista de produção Emilia Roux, o público americano recebe algo com o qual se identificar na forma do Velho Oeste. Criando uma aura com estradas de terra e calçadas de tábuas de madeira, grades e salões flanqueando a rua, a imagem de um tiroteio ao meio-dia atua como o tecido conectivo para um mundo como o de Tsotsi, do qual muitos de nós sabemos pouco ou nada.

Algo que raramente comento em um filme é o som. Mas aqui, é parte do coração e da alma da história. O engenheiro de som Shaun Murdoch exemplifica ainda mais a relação sinérgica entre a história e os aspectos técnicos do filme. Usando a música Kwaito sul-africana de Zola, os sons comuns da vida cotidiana são sutilmente substituídos por música apenas para depois serem reintroduzidos como o caminho de Tsotsi para a redenção e o progresso da decência. Nuances com a leveza de uma pena flutuando na brisa, o impacto subjacente deste trabalho é mais do que impressionante.

Combinando e complementando habilmente a história e os aspectos técnicos do filme, os resultados são uma relação sinérgica incomparável, entrelaçando perfeitamente a mensagem cada vez maior de esperança e redenção do filme.

Presley Chweneyagae: Tsotsi Terry Pheto: Miriam

Escrito e dirigido por Gavin Hood. Um lançamento da Miramax Films. Classificado R. (94 min)

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